LE KILIMANJARO (Fév. 2009)

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Sur le toit de l’Afrique…

 

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Encore un autre toit me direz-vous , à juste titre !…C’est un peu la quête permanente , pour ne pas dire « obsessionnelle » de tout montagnard passionné !…Après donc celui des Alpes et de l’Europe , celui des Pyrénées , et un peu aussi grâce à l’envie que m’a transmise Thierry , l’un de mes  compagnons lors de l’expédition du Grand Paradis en 2007 , me voilà à la veille d’affronter ce sommet mythique de l’Afrique , à cheval sur le Kenya et la Tanzanie (5895 m) , un presque 6000 !…

Une altitude que je n’ai jamais encore affrontée , et qui me stresse un peu , beaucoup…, face à la possibilité du terrible mal des montagnes , qui peut en quelques secondes vous stopper net , vidé de toutes vos forces , et vous obliger à redescendre illico , afin de ne pas risquer l’oedème pulmonaire !…Les statistiques sur le Kili donnent un ratio de 60 % de réussite pour ceux qui atteignent le sommet , ce fameux Uhuru Peak et sa célèbre pancarte en bois affichant « Congratulations , you are now at Uhuru Peak Tanzania 5895 m »…

Je sais que ce sera mon principal défi…Aussi , pour essayer de mettre toutes les chances de mon côté , et en bon « ingénieur » que je suis resté…, je décide , quelques semaines avant de partir , de m’entraîner intensivement 15 jours en montagne , basé dans mon « appartement paradis » de Saint-Lary , en vallée d’Aure…Chaque jour , je randonne au-dessus de 2000 m , je cours aussi…Il me faut emmagasiner un maximum de globules rouges !!!…Et c’est peut-être ça qui a été la clé de ma réussite !…

Et me voilà , au soir du 7 février , à l’hôtel Aishi Machamé côté Tanzanie , aux portes du massif du Kili , après un vol sans encombre Bordeaux-Amsterdam-Nairobi , et une journée de bus brinquebalant  sur des pistes chaotiques entre Nairobi et Aishi…Là je retrouve mon Chef d’expédition Faza , jeune tanzanien de 25 ans , impressionnant de calme et discrétion , à la tête d’un commando de 23 accompagnateurs , eux aussi jeunes tanzaniens , porteurs et cuisiniers , qui vont accompagner les 7 clients français que nous sommes : Marie et Anthony les parisiens , Béatrice et Elisabeth les grenobloises , les provençaux Laurent et Jean-Charles , sont mes six compagnons…

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A nous 30 , nous allons former un groupe très convivial et soudé , parti pour 9 jours en totale autonomie !…Nous allons gravir par la Voie Machamé , réputée plutôt plus difficile que les autres , mais beaucoup plus jolie…et moins encombrée que la voie classique Marangu , appelée aussi la Voie Coca-Cola , sans commentaires !…La dureté de l’expédition , les joies et les difficultés intimement partagées chaque jour , le ravissement de ces paysages changeants avec l’altitude , parfois étranges et lunaires , les échanges sincères au cours des repas , vont nous faire ressentir profondément d’être une vraie famille !…Nous ne nous connaissions pas quelques jours avant…et nous ne nous reverrons sans doute jamais plus après !…Bonheurs à la fois intenses et fugaces , qui donnent une saveur si particulière à la vie…

Ce 12 février 2009 restera à jamais gravé au plus profond de ma mémoire !…Je suis au sommet du Kili , sous un ciel bleu et un soleil magnifiques , l’Afrique à mes pieds , très heureux et…très fatigué , harassé par des nuits successives presque sans sommeil !…Je partage ce bonheur avec « mes 3 femmes » , qui ont réussi comme moi , mais malheureusement sans « nos 3 hommes » , terrassés avant le sommet par ce sacré mal des montagnes !…

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